Recent Survey on Indonesia Employment: A Brief Analysis

This article is aimed to analyze briefly the recent trends of Indonesia’s working-age population and its components as viewed from the labour force perspective. The analysis covered the period 2008-2014 and focused at the national level of analysis. Sakernas– a regular national labour survey carried out by BPS-Statistics Indonesia since 1976– is used as the major data source. In order to have a better understanding of the measurements used in the analysis, the following paragraphs discuss briefly some conceptual issues concerning some basic labour statistics.

Labour Statistics: Global Standard

Sakernas adopts the global standards of labour statistics as stipulated in the resolutions of the International Conference of Labour Statisticians (ICLS). In this context, the 13th ICLS (1982) and the 19th ICLS (2013) are of special interest as they set out the global standards for basic[1] labour statistics such as employment and unemployment.

With regards to persons in employment, Sakernas defines it as all those who during the last week, were engaged in any activity to produce goods or provide services for pay or profit. This definition is fully in line with the global standard (ICLS-19, Par. 27). Sakernas defines persons in labour force as those in employment and in employment and this also complying the global standard (Par. 16).

What might worth noting here is that official statistics derived from by far has not yet taken into consideration those who engaged in productive activity not for employment but for “own use” and for “volunteer”. According to the 19th ICLS, these two categories are not part of employment[2].

By so doing, official employment statistics produced by BPS by far might be regarded as somewhat overestimate. Nonetheless, that is not an issue for this analysis as it focuses on the trends that require consistency in applying the concept throughout the compared period.

Demographic Dimension

One of the biggest challenges faced by Indonesia is a sheer number of the working-age population (WAP). This is not surprising as the country ranks the fourth biggest country after China, India, and the United States. To add the challenge, as Sakernas series data show, the WAP tends to increase in a pace that is faster than the growth rate of the total population. WAP data for the period 2008-2016 can be used to illustrate the increase. During the period total WAP increased from around 174.2 million in 2010 to 189.8 million in 2016. This is an annual increase of 1.86%[3]. This pace of increase is much faster than the increase in the total population during the same period that was 1.36%.

The comparison of the figures points to a phenomenon popularly known as the demographic bonus. That can be a bonus– and not a curse– if the younger generation is able to get a decent education and facility to improve their self-quality[4].

There is another aspect of the phenomenon just mentioned worth considering. Close observation at the trends in the WAP by age group provides a strong indication that the status of demographic bonus for Indonesia is at a somewhat later stage. The following points might be helpful in clarifying the concerned issue:

    • During the 2008-2018 period (August) the increase in the proportion for the younger-ages group (15-24) was very small and even almost flat; that was, only 0.35%.
    • The percentage was higher for the “prime-age” group (25-54) that was 1.43 %.
    • For “old-age” group (55+) the percentage was even much bigger; that was 3.7% (See Graph 1).

Graph 1: Working-age Population by Age Group, 2008-2012

Source: BPS, Sakernas,

The comparison of the increases confirms the above notion of the status of a “later stage” of demographic bonus of Indonesia. In addition, the relatively high increase for the old-age group suggests a clear indication of the route of Indonesia’s population toward the aging stage.

Trends in the Labour Force

As shown by Graph 2, the proportion of “out of the labour force” remained unchanged during the period 2008-2012; that was, 33% of the total WAP. This means the labour force also unchanged at 67% level during the same period.

In the same period, the compositions of the labour force had changed by three percentage points but with different direction: while the employment increased by three percentage points, the unemployment decreased by the same percentage points[5]. (See Graph 2.)

Graph 2: Change in the Structure of Working-age Population 2008-2012.

Source: BPS, Sakernas,

Graph 3 shows the increase in the labour force during the period 2008-2018. As shown by the graph, the pace of the increase is not as fast as the increase in the WAP. As also shown by the graph, the labour force was almost always bigger in February than in August and this is probably associated with the seasonal work in agriculture, a still important economic branch for Indonesia’s employment.

Graph 3: Trends in the Working Age Population and Labour Force (000)


Source: BPS, Sakernas,

Trend LFPR and EPR

Statistics of employment can be measured by two indicators of the labour force participation rate (LFPR) and the employment-population ratio (EPR). These two indicators are comparable as each of them using the same numerator or “the population at risk” that is the WAP[6]. Nonetheless, each of them is to serve its own function. While the first indicator reflects the supply side of the labour market, the second reflects its demand side; i.e., measuring how much the labour supply absorbed by the economy.

Graph 4 exhibits the comparison between the LFPR and the EPR during the period 2008-2018: the LFPR is always higher than the EPR for the obvious reason: the numerator of the LFPR includes unemployment element that is not included in EPR.

Graph 4: Trends in the Labour Participation Rate and Employment-Population Ratio


Source: BPS, Sakernas,

The graph shows the LFPR was around two-thirds of the WAP and tends to be higher in February than in August for the reason as previously mentioned. The graph also shows that the LFPR tends to fluctuate over the observed periods with slightly different direction: the trend slightly increasing in February and increasing in August.

Like LFPR, EPR is higher in February than in August. Unlike LFPR, EPR tends to increase over the compared periods. This suggests the consistency in the increase of employment regardless of the month of observation (February of August).

Trends in Unemployment

During the period 2008-2018 the unemployment rate in Indonesia was relatively low (one-digit) and tends to decline. As shown by Graph 5, during the period the unemployment rate declined from around 8.4-8.5% in 2008 to 5.1-5.3% in 2018. Comparison between levels in February and August shows that during 2008-2013 the unemployment rate tends to be higher in February (than in August), and starting 2013 the reverse was in place; i.e., tends to be higher in August (than in February).

Graph 5: Trends in the unemployment rate (%), 2008-2018

Source: BPS, Sakernas,

The relatively low and decreasing rates in unemployment as just discussed do in fact obscure a high unemployment rate among the educated persons: on the average, the educated persons have 2.6 bigger risks of being unemployed than the uneducated. (See this for detail.)

Concluding Remarks.

Conventional wisdom suggests that the age-structure of Indonesia’s population in the 2020s will be entering the phase of demographic bonus. Quite contrary to this wisdom, a series of Sakernas data do indicate the phase has been entered since the 2010s and even in its later phase. The evidence of this is that the pace of increase in the working-age population than in the total population and this especially striking for the older-age group (55 or older).

The LFPR remained constant during the period 2008-2018 at the two-thirds of the total WAP. However, these changes could be misleading as the trends in its components went through in a different direction; that was, the increase in the employment and the decreasing in unemployment.

The unemployment rate during the period 2008-2018 was at relatively low (one-digit) and its trend decreasing continuously. However, this obscures the high level of unemployment rate among the youth. This issue– together with other issues like the forced labour and “modern slavery”– is probably one among the undesirable modern paradoxes. Who knows?

[For pdf version click this.]


[1] Statistics on such issues as SDG indicators and child labor are not regarded as basic statistics and hence not covered in the analysis.

[2] Starting 2016 the Sakernas questionnaire is refined by additional questions that can provide data on these two categories. This refinement can also provide much richer data on all forms of work that have been identified by the 19th ICLS.



[5] Expressed in a different way, during the period, the total employment increased by 21.5 million or 21.0% while the total unemployment decreased by 2.4 million or 25.5%.

[6] LFPR = labour fore/WAP and EPR = employment/WAP. The complement of the second reflects the magnitude of the unemployed over the WAP.



Al-Faqr: Kemiskinan Spiritual

Sumber Gambar: Geogle

Tidak ada manusia yang mampu mandiri dalam arti tidak butuh atau tergantung pada orang lain. Ketika masih janin ia butuh ruang rahim ibu, menjelang lahir butuh penolong persalinan, ketika bayi butuh ASI atau non-ASI, ketika kanak-kanak butuh mentor untuk belajar merangkak-berdiri-berjalan-lari, ketika remaja butuh pendidik, ketika berkarier butuh atasan-rekan-bawahan, ketika berbisnis butuh rekan-klien, ketika berkeluarga butuh tetangga, ketika membesarkan anak butuh pendamping, ketika jompo butuh penolong, ketika meninggal butuh orang lain untuk memandikan, mengafankan, membawa ke liang kubur dan menguburkan. Singkatnya, dalam seluruh siklus hidupnya– sejak janin sampai ajal– manusia butuh atau memiliki ketergantunga penuh pada pihak lain. Ini fakta yang tak-terbantahkan.

Istilah al-faqr merujuk pada kesadaran mengenai ketergantungan penuh yang dimaksud: “Wahai manusia! Kamu yang memerlukan (teks: antumul fuqoro, jamak dari faqir)  Allah, dan Dialah Yang Maha kaya (tidak memerlukan sesuatu), Maha terpuji (QS 35:15)”.

Apa hebatnya istilah ini? Ceritanya dapat panjang tetapi pointers berikut diharapkan dapat membantu memahami istilah ini.

    • Nabi SAW bergelar “berbudi pekerti agung” dari Dia SWT (QS 68:1-4). Apakah Nabi SAW bangga dengan gelar luar biasa ini. Beliau tidak mengungkapkannya.
    • Sejak remaja Nabi SAW bergelar al-amien, orang yang dapat dipercaya. Beliau telat berangkat hijrah ke Madina antara lain, konon, karena merasa belum menyelesaikan soal titipan barang berharga para tajir dan pembesar kaum kuffar (artinya, orang yang benar-benar kafir) Quraisy: bahkan pihak yang paling memusuhi beliau “mempercayakan” barang berharga kepadanya. Apakah Nabi SAW bangga dengan gelar luar biasa ini. Beliau tidak mengungkapkannya.
    • Nabi SAW masyhur karena sifat pemaafnya. Beliau adalah orang pertama yang menjenguk seorang ibu yang sakit padahal ketika sehat dia sangat rajin meludahi wajah beliau yang agung itu. Ketika dilempari batu penduduk Thaif sehingga berdarah dan membuat Malaikat “marah” menawarkan untuk meluluh-lantahkan penduduk itu.  Apa respons beliau? Memohonkan ampunan bagi mereka. Apakah Nabi SAW bangga dengan sifat uar biasa ini. Beliau tidak mengungkapkannya.
    • Nabi SAW masyhur karena ungkapan rasa syukurnya. Sekalipun sudah dijamin ampunan oleh-Nya tetapi beliau rajin salat malam sampai kakinya bengkak. Kenapa? Sebagaimana diungakpkannya, semata-mata untuk menyatakan rasa syukur. Apakah Nabi SAW bangga dengan periku luar biasa ini. Beliau tidak mengungkapkannya.
    • Nabi SAW masyhur karena kerendahan hatinya. Dalam suatu kesempatan ia menceritakan kehebatan pada nabi-nabi sebelumnya. Karena tidak menceritakan dirinya sendiri para sahabat yang tengah menyimak bertanya: “Lalu apa kehebatanmu? Beliau hanya menjawab singkat? “Yatim”. (Beliau memang sudah yatim bahkan ketika belum dilahirkan dan sudah piatu ketika usia kanak-kanak.)

Lalu, adakah ciri beliau yang membuatnya bangga? Ternyata ada dan itu– mungkin di luar kebanyakan dugaan– al-faqr:

“Dalam bukunya “Sirr al-Asrar” al-Ghawth al-Azam Shaikh Abdul Qadir Jilani secara komprehensif…

“Nabi berkata: “Faqr adalah kebanggaanku dan sumber kehormatanku”. Di sini, Faqr tidak berarti kemiskinan sebagaimana biasa dipahami, melainkan Faqr spiritual; yakni, hanya bergantung pada Allah. Selain itu, itu berarti melepaskan setiap kesenangan dan kegembiraan dari dalam kecuali kesenangan kedekatan Ilahi… “” [Sumber: INI]:

Berani meneladani beliau?

Wallahualamu bimuradih….@



Nilai Anak, Migrasi dan Rahmat Tersembunyi

Sumber Gambar: Google

Cara sederhana untuk mengenali kemajuan suatu negara adalah dengan mencermati karakteristik penduduknya. Negara-negara maju bercirikan angka kelahiran dan angka kematian yang rendah; sebaliknya, negara-negara berkembang pada umumnya– tidak selalu– bercirikan angka kelahiran dan angka kematian tinggi.

Salah satu faktor yang melatarbelakangi keadaan ini terkait dengan nilai anak (value of children) bagi orang tua. Di negara-negara maju anak dinilai lebih sebagai beban dari pada sumber daya sehingga bagi orang tua yang penting kualitas anak, bukan kuantitasnya. Bagi mereka arus ke kayaan (flow of wealth) dari arah orang tua ke anak.

Pandangan orang tua di negara-negara berkembang berbeda. Bagi mereka anak berfungsi sebagai buruh-murah dan jaminan hari-tua. Jadi, arus kekayaan dari anak ke orang tua. Dengan cara-pandang ini orang tua menilai memiliki banyak anak menguntungkan, “banyak anak, banyak rezeki”.

Tapi perbedaan pandangan mengenai nilai anak pada level global kini tidak terlalu signifikan. Ini sebagian terkait dengan proses penerimaan nilai-nilai “Barat” secara umum pada level global.  Sejalan dengan ini, profil kependudukan global kini boleh dikatakan banyak dipengaruhi oleh profil kependudukan dua negara “raksasa” yang memiliki angka kelahiran dan angka kematian yang rendah yaitu Cina dan Indonesia.

Di negara-negara maju angka-angka kelahiran sudah lebih rendah dari “tingkat-pergantian” (replacement level). Artinya? Artinya, anak perempuan yang akan menggantikan fungsi reproduksi ibunya jumlahnya lebih sedikit dari jumlah ibu mereka. Dampaknya? Dampaknya, jika keadaan ini dibiarkan,  jumlah penduduk akan terus berkurang sebelum akhirnya habis.

Karena memiliki angka kelahiran yang rendah, negara-nega maju (termasuk Jepang dan Korea) kini menghadapi masalah struktur umur penduduk. Masalah ini ditandai oleh berkurangnya proporsi usia muda dan meningktnyua proporsi usia tua.  Ageing. Ini berarti meningkatnya rasio-ketergantungan-tua (old-dependency-ratio) yang harus ditanggung oleh penduduk usia kerja. Ini jelas tidak menguntungkan secara ekonomi: sulitnya meningkatkan pertumbuhan ekonomi di negara-negara maju, bukan karena salah-kelola governance atau kurang produktifnya tenaga kerja, tetapi karena tinginya angka rasio-ketergantungan-tua itu. Jadi, agaknya, tidak ada solusi-ekonomi dalam pengertian umum kata ini.

Penyelesaiannya? Solusi demografi: datangkan migran-masuk berusia produktif dalam arti-ekonomi maupun reproduksi dalam jumlah yang signifikan. Sesederhana itu!

Arus migrasi yang dimaksud kini tengah melanda kawasan negara-negara maju di Eropa Barat. Migran terutama dari kawasan Timur Tengah dan Afrika Utara yang mayoritas Muslim, tapi juga dari kawasan Eropa Timur yang relatif miskin secara ekonomi. Sayangnya, Eropa Barat melihat arus migrasi ini lebih sebagai sumber masalah, khususnya atas nama keamanan dan ketahanan identitas nasional yang memicu hidup-suburnya ideologi nasionalise sempit dan ekslusif. Mungkin dengan sedikit kekecualian termasuk Kanselir Jerman dan PM Kanada, para petinggi “Barat” enggan melihat arus imigrasi ini sebagai “rahmat tersembunyi” yang dapat mengatasi secara efektif dan efisien masalah kependudukan mereka.

Bagi Eropa masalah ini serius sebagaimana diingatkan Tariq Ramadan:

In its haste to bolster nationalism, in its obsession with security, Europe is losing its soul.

Every country in Europe needs immigrants for their economic survival.





Wallahualam… @

Substansi Puasa

Sumber gambar: Google

Umat Islam sedunia tengah berada dalam bulan puasa yang semaraknya terasa di mana-mana.

    • Hampir semua masjid menyediakan buka gratis. Ini dimungkinkan karena Umat “tengah” dermawan.
    • Hampir semua masjid ramai dibanjiri jamaah khsususnya untuk Salat sunat tarawih, sekali pun trennya bisanya berkurang sesuai dengan perjalanan waktu.
    • Pembaca Al-Quran banyak ditemukan bahkan di ruang publik.
    • Ceramah-ceramah keagamaan dalam berbagai corak, bentuk dan gaya semarak.

Semua itu, dalam perspektif sosial-politik-keagamaan, tentu positif dan patut disyukuri. Pertanyaannya, apakah dari sisi kualitas trennya meningkat?

    • Apakah semangat berbagi sudah semakin merefleksikan akhlak Umat dalam arti dilakukan melampaui hasrat pahala yang dijanjikan?
    • Apakah semarak tarawih semakin menumbuhkan kesadaran Umat mengenai keberadaan Rabb SWT yang senantiasa hadir mengawasi, kekerdilan-diri di hadapan-Nya, dan ketergantungan akan rahmat-Nya?
    • Apakah semarak baca Al-Quran meningkatkan pemahaman Umat mengenai isi serta pesan moral-spiritual Kitab Suci itu? Umat semakin mendekati akhlak qurani? Umat semakin menyadari keterbatasan akal di hadapan Wahyu?
    • Apakah semarak ceramah keagamaan semakin dimuati ajaran-ajaran yang lebih substantif dalam arti melampaui topik kaifiat (tata cara berpuasa) dan pahala puasa?

Daftar pertanyaan, masih dapat diperpanjang,  menggambarkan suasa batin dan keprihatinan penulis. Dalam hal ini penulis bisa jadi subyektif tetapi bukan sendirian. Tariq Ramadan, sebagai contoh, telah lama mengeluhkan keprihatinannya mengenai praktik puasa oleh Umat. Baginya puasa pada Bulan Ramadan ini paling meluas tetapi ajarannya diminimalkan bahkan dikhianati oleh Umat. Ini katanya:

The month of Ramadan is the world’s most widespread fast and yet its teachings are minimised, neglected and even betrayed (through literal application of rules that overlooks their ultimate objective).

Dari kutipan di atas tampak bahwa aspek puasa, menurut Tariq Ramadan, yang kurang disadari Umat adalah tujuan akhir dari puasa. Sebagai catatan, Tariq Ramadan (lahir 1962) adalah seorang akademisi, penulis, ahli filsafat dan profesor berkebangsaan Swiss yang juga cucu Hassan al-Banna, pendiri Ihkawanul Muslimin (Mesir).

Intelektual muda ini mengajak Umat untuk melihat ibadah puasa lebih sebagai wahana untuk latihan spiritual dalam arti luas. Ajakan ini ditegaskannya dalam kutipan-kutipan berikut yang layak direnungkan:

    1. Ramadan is, in its essence, a month of humanist spirituality.
    2. The philosophy of fasting calls upon us to know ourselves, to master ourselves, and to discipline ourselves the better to free ourselves. To fast is to identify our dependencies, and free ourselves from them.
    3. Instead of looking outside of ourselves and counting potential enemies, fasting summons us to turn our glance inward, and to take the measure of our greatest challenge: the self, the ego, in our own eyes and as others see us.
    4. Fasting is, first and foremost, an exercise for identifying and managing adversity in all its forms. With faith, in full conscience, fasting calls women and men to an extra degree of self-awareness.
    5. We must master our egoism, and through this mastery, step outside ourselves and educate ourselves in giving. Fasting requires that we rediscover all that is alive around us, and reconcile ourselves with our environment.
    6. The month of Ramadan is the world’s most widespread fast and yet its teachings are minimised, neglected and even betrayed (through the literal application of rules that overlooks their ultimate objective).

Posting lain mengenai puasa dapat diakses di SINI.




Menengok Dunia Makna Bersama Rumi

Sumber gambar: Google

Dalam satu kesempatan kongkow-santai, seorang teman yang ahli perilaku binatang buas menjelaskan perbedaan respons anjing dan singa ketika kita melemparkan sesuatu ke arah mereka. Anjing sangat bersemangat untuk segera mengetahu apa dilemparkan, makanan atau batu, misalnya. Singa tidak terlalu peduli dengan benda yang dilemparkan, ia alih-alih fokus pada “air muka” pelempar untuk memahami tujuannya melemparkan sesuatu ke arahnya. Bagi penulis penjelasan ini memukau. Tetapi yang lebih memukau lagi adalah ungkapan teman tadi: “Anjing bernafsu dengan dunia bentuk, singa fokus dengan dunia makna”.

Ungkapan itu jelas berlebihan: bagaimana mungkin singa memahami makna. Tapi ungkapan berlebihan itu jelas bukan tanpa maksud. Ia bermaksud menjelaskan substansi hakikat segala sesuatu yang mengandung dua unsur berpasangan: siang-malam, bumi-langit, pria-wanita, gelap-terang, lahir-batin, pandangan eksoterik-esoterik, dan sebagainya.

Contoh terakhir, pandangan eksoterik-esoterik, terkait dengan pandangan keagamaan. Kebanyakan kita, menurut teman tadi, memiliki pandangan eksoterik sehingga “merasa puas” jika telah menunaikan ajaran agama yang telah memenuhi syarat dan kaifiat (tata-cara) yang sesuai hukum syar’i. Kalau wudu, misalnya, paling tidak dia membasuh muka tangan dan kaki paling tidak sekali.

Bagi yang berpandangan esoterik, praktik wudu semacam itu sudah memenuhi “syarat yang perlu” tetapi “tidak cukup”. Ia memandang fungsi wudu jauh lebih dalam dan mendalam (deep and profound) dari sekadar persoalan Fiqh. Baginya, wudu merupakan prosesi membangun kesiapan-spiritual dalam rangka menghadapi Rabb SWT yang Mahasuci serta melepaskan diri dan terbebas dari semua hal yang bersifat duniawi.

Dengan perspektif semacam itu orang yang berpandangan esoterik mampu melihat makna-batin, dimensi sosial serta makna spiritual dari setiap ajaran agama.

…. makna-batin, dimensi sosial serta makna spiritual dari setiap ajaran agama

Dalam konteks ini, Iman Al-Gazali melalui karya monumentalnya Ihya ulumuddin, dapat dilihat sebagai bentuk ajakan untuk “menghidupkan” ilmu-ilmu agama dengan muatan spiritual. Agaknya, Imam ini melihat praktik ibadah oleh Umat dalam eranya terlalu bersifat mekanik. Wallahualam.

Dengan alur pikir serupa, Rumi melalui karya-karyanya juga mengajak pembacanya ke arah yang sama. Nikmati saja sebagian karyanya berikut ini:

Lupakanlah yang tampak, masuklah ke dalam yang tak-tampak. Di sana kalian akan menemukan perbendaharaan yang tiada tara (Matsnawi I 683).

Jika hakikat segala sesuatu telah tersingkap, maka Nabi– yang diberkati dengan ketajaman mata hati, yang disinari dan menyinari– tidak pernah mengajukan permohonan ini, “Ya Tuhan, tunjukkan pada kami segala sesuatu sebagaimana hakikatnya yang tersembunyi (Fihi-ma-fihi 5/8).

Di hadapan makna, apa arti bentuk! Sangat tak sepadan. makna langit tetap tersembunyi di tempat persemayamanannya…. (Matsnawi I 3330).

Ketahuilah, bahwa segala sesuatu yang kasatmata adalah fana, tetapi Dunia Makna tak akan pernah sirna.

Sampai kapan engkau akan terpikat oleh bentuk bejana? Tinggalkanlah ia: Pergi: airlah yang harus engkau cari!

Hanya melihat bentuk, makna tak akan engkau temukan. Jika engkau seorang yang bijak, ambillah mutiara dari dalam kerang (Matsnawi II 1020-22).

Sebagai kutipan akhir, silakan simak gaya unik Rumi untuk mengajak kita merenungi dunia makna melalu pengamatan dunia bentuk melalui karyanya ini :

Nabi bersabda, “Lihatlah langit dan bumi, dan temukan Makna Universal melalui bentuk keduanya, perputaran yang dijalankan oleh Roda Langit, pergantian musim dan perubahan Masa. Kalian lihat betapa segalanya berjalan sedemikian rupa, selalu dengan alur masing-masing. Lebih dari itu, betapa awan tahu bahwa ia harus mengirim hujan di setiap musim? Kalian lihat bumi, betapa ia memelihara tanaman-tanaman dan menumbuhkan yang satu dari sepuluh. Siapa pun tahu  semua itu. Jumpailah Dia melalui dunia ini, dan ambillah kesempurnaan dari-Naya, sebagaimana kalian temukan makna dari wujud manusia melalui jasad. Temukan makna dunia dari penampakan-luar dunia (Fihi-ma-fihi 39/51).

Wabillahitaufiq wal hidayah…..@